El árbol de Navidad es una tradición cristiana

El árbol de Navidad es una tradición cristiana

Una historia compartida entre Inglaterra y Alemania.

 La Navidad es la época más oscura del año en el Norte de Europa y América del Norte. En estas tierras frías, el árbol de Navidad es un símbolo cristiano potente, una luz brillante en la oscuridad del invierno. Su follaje perenne aviva los paisajes desolados y áridos de invierno en una época del año cuando los árboles están desnudos, desolados y esqueléticos.

 arbol de navidad [1]

 Pero, ¿cómo las coníferas, pinos y abetos se convierten en símbolos reconocibles de la Fiesta de la Natividad de Cristo?

UN MONJE EDAD MEDIA

Fue el monje benedictino del siglo octavo, San Bonifacio de Crediton, en el reino anglosajón de Wessex, quien primero llevó el Evangelio a las tribus germánicas del norte de Europa.

A diferencia de los germánicos anglosajones de Inglaterra, las tribus germánicas del norte de Europa continental eran todavía paganas. Adoraban a Odin, Thor – dioses nórdicos feroces y antiguos. Uno de los aspectos salvajes de la cultura religiosa nórdica germánica eran los sacrificios humanos para apaciguar a sus dioses – especialmente Odín, el rey de los dioses y Thor, el dios del trueno.

En Inglaterra, Bonifacio sabía que la conversión al cristianismo había sometido los aspectos más violentos de la cultura guerrera anglosajona. También sabía que había apelado a su mejor naturaleza. Bonifacio creía que lo mismo podría decirse de sus primos germanos, y estaba decidido a poner fin a esta práctica bárbara, cuando se embarcó en su misión a las tribus germánicas.

UN ANTIGUO ROBLE SANGRIENTO

Según la leyenda, Bonifacio hizo saber entre las tribus que cuando se planificara el próximo sacrificio, él, personalmente, lo impediría. Reunió a un grupo de sus monjes en un viejo roble considerado sagrado en la mitología nórdica. Este era el lugar del derramamiento de sangre, donde los alemanes realizaban sus sacrificios humanos.

La víctima del sacrificio, una niña, estaba atada al árbol de roble, pero antes del golpe fatal, Bonifacio tomó el hacha de las manos del verdugo.

El monje benedictino cortó las cadenas de la niña, cuyos eslabones se rompieron bajo el golpe de la hoja afilada. Bonifacio separó a la chica, y luego volvió su hacha sobre el roble sagrado.

Cuando Bonifacio llevó la enorme hacha contra en el tronco, los espectadores se pararon atónitos, demasiado aturdidos para moverse mientras que el benedictino continuó los hachazos. El roble se derrumbó sin causar daño a la tierra, en medio de un silencio premonitorio.

Sin embargo, para asombro de los monjes desarmados, los feroces alemanes cayeron de rodillas de terror. Anticipándose a la ira de sus dioses por este sacrilegio, los miembros de la tribu estaban seguros de que Bonifacio sería fulminado por un rayo desde el martillo de Thor, llamado “Mjolnir”.

Sin inmutarse, Bonifacio rompió el silencio. En voz alta, ordenó a los miembros de la tribu de rodillas mirar de cerca a la base del roble talado. Allí, brotando de la tierra de entre las raíces del árbol de roble, había un joven árbol de abeto alto hasta la rodilla.

Bonifacio explicó que Odín, Thor y sus otros dioses habían caído con el roble, pero que el Dios de Bonifacio les había dado este pequeño árbol que nunca pierde sus hojas y está lleno de vida, incluso en pleno invierno. Él les dijo que las hojas del árbol de abeto señalaban hacia el cielo. Explicó que este árbol tenía hojas perennes para recordarles que el amor del Dios Trino cristiano por ellos era eterno.

En la primera Navidad después de este evento, Bonifacio llevó un abeto al interior de la iglesia, un símbolo de amor eterno de Cristo.

Debido a los esfuerzos de Bonifacio, las tribus germánicas se convirtieron al cristianismo. Bonifacio, que se había convertido en Obispo de Mainz, más tarde fundó un monasterio benedictino en Fulda. Vivió la mayor parte de su larga vida en Alemania, estableciendo el cristianismo allí. Fue martirizado cuando ya anciano trató de llevar a Cristo a las islas de Frisia en los Países Bajos, el 5 de junio del 754.

Era el deseo de Bonifacio que su cuerpo debiera ser enterrado en Alemania, un país a cuyo pueblo había llegado a amar. Así que fue sepultado en la abadía de Fulda. Él ahora es conocido como el apóstol de los alemanes.

UN REGALO ENTRE LAS NACIONES

Los árboles de Navidad se hicieron populares en Gran Bretaña después de que el marido alemán y consorte de la reina Victoria, el príncipe Alberto, los introdujo en 1841. Y lo que la familia real hacía, la sociedad seguía la moda. Pronto los árboles de Navidad se convirtieron en una parte esencial de la Navidad británica.

El príncipe Alberto  completó un círculo en la historia real del árbol de Navidad. Porque fue un inglés que una vez le dio al el don del árbol de Navidad pueblo alemán.

Desde que el Príncipe Alberto estableció por primera vez la tradición de los árboles de Navidad en Gran Bretaña, un gran árbol se erige cada año en la Plaza de Trafalgar. Desde 1945, este es un regalo de Noruega en agradecimiento por el apoyo del Reino Unido durante la Segunda Guerra Mundial.

Es evidente que los británicos, y luego el resto del mundo, han tomado esta idea alemana en sus corazones, pero la mayoría no son conscientes de que fue un inglés que dio la idea a los alemanes hace muchos años, y que un alemán que le devolvió el regalo a Gran Bretaña.

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